北海道の叔母宅にお菓子を贈り久しぶりに叔母といろいろとお話をしました

先日、北海道の叔母宅に千疋屋の果汁入りのお菓子を送りました。東京に住んだことがある人ならば、知っていると思いますが、千疋屋は今は割と普通の人でも利用できますよね。

フルーツやスイーツの食べ放題も女子に人気ですよね。でも、北海道の叔母は千疋屋というフルーツショップは名のある名家の方々の御用達のお店だと未だに思っています。

もちろん、名のある名家の方達も変わらずに千疋屋を普段使いにご利用されているかもしれないけど、今は、ネットショップから気軽に誰でも買えますよね。叔母が、「ものすごく高いんじゃないの?」と心配しておりました。

しかし、人様に差し上げたものに対して「いやいや、全然高くなくて、その辺のお菓子と変わらない値段です。」とは言えないので、叔母さんには、「最近では千疋屋は割と誰もが利用できるお店になってますよ。」と伝えました。

お世話になった方なので、音信は欠かしません

私が叔母宅にお菓子を贈ったのは、叔母さんの娘で私の従姉の命日だったからです。毎年、お花かお菓子を贈っています。

私より3歳年上だったいとこには小さい時にいっぱい遊んでもらいました。ちょっと怖いサスペンスドラマも従姉と一緒に見ていました。いろんなことを教えてくれた従姉でした。

従姉は大人になって、看護婦さんになったのですが、ある日、高速道路で事故に巻き込まれて命を失ってしまったのです。私より年上だった従姉ですが、亡くなった時の従姉の歳を私はずっと前に越えています。年月が過ぎるのは早いものですね。

従姉の命日に毎年贈り物をすることで叔母さんとも年に一回は連絡がとれているので良いなあと思っています。私は高校2年の時に母を病気で亡くしているのですが、その際は叔母さんにも随分お世話になりました。

今、近くに住んでいないのでご恩返しができないことが心苦しいばかりです。せめて、時々の連絡と贈り物を続けようと思っています。

実家がないのも悪いことばかりではありません

以前、叔母さんが私に「北海道に来ることはないのかい?」と聞いてきたのですが、私はすでに父も亡くしているので実家がありません。

なので、叔母さんに「北海道に家族で行くとしたら家族5人の食事や洗濯の世話が大変だから行かないの。」と言ったところ、叔母さんが「心無い事を言って反省しました。」と返してきたので、驚きました。

全然心無い事を言われた覚えがないからです。叔母さんは私にはもう実家がないということに心を痛めたようでした。なので、全然、反省しないで欲しいと叔母さんに伝えました。

今、私の友人は両親の介護の問題がちらほらと出てきています。実家を離れていた友人が介護のために田舎に帰ることもあります。

私は若くして、両親をなくし、辛い時もありましたが、その代わりといっては変ですが、現在介護問題に悩まなくてもいいのです。なんというか人生はバランスがとれているものだなあと思ってしまいました。

まるで「スフィンクス」、美容師お手上げの剛毛を2年間カットし続けている姉に感謝

2年ほど前から美容室に行くのを止めました。理由は思い通りの髪型になった事が無いから。これは決して美容師さんを責めているわけではありません。というか、私の髪の毛、毛質が全て悪いのです。

私は幼少の頃から、髪は硬く多い、そしてうねってクセ毛です。そのため学生時代まではずーっとショートカットにしていました。

しかしその後社会人になって働くようになると、髪の毛を束ねた方がずっと楽ちん、という事に気が付き、それからはずっとセミロング~ロングを保っていました。

この毛質ですから、美容師さん泣かせなのは重々承知です。「こんな感じで」と雑誌の切り抜きを持っていっても、百パー「無理です」って言われます。ですからこれまでの人生の中で、なりたい髪形になれた事は一度もありません。

でも仕方ないのです、この毛質ですから、矯正しようが何しようが効果はゼロ。それで、こんなに思い通りにならないなら別に美容室に行かなくてもいいんじゃないか、という境地に至ったというわけです。

姉に切ってもらったらなんと……

こうなったらセルフカットしようと決心し、100均でハサミやらブーケやらを何点か購入しました。で、洗面所で悪戦苦闘していると、姉が「私が切ってあげる」と挙手したのです。

ありがたくそのご好意を受けたのですが、プロもお手上げのこの毛質。ド素人の姉がどこまでできるかなんて、火を見るより明らかってもんです。

かくして出来上がった髪型はまるで落ち武者の如くのざんばら髪でした。当然です、彼女はプロじゃないんですから。でもまあ、毛先をコテで巻いてまとめれば何とか誤魔化す事は可能です。

しかしここで姉の職人魂に火が付きました。その日からあらゆる動画に目を通し、1ヵ月後姉自ら「髪伸びて酷いからカットしてあげる」と言ってきました。

髪は1cmほどしか伸びていません。酷いのはあなたが・・・と思いましたが、せっかく申し出てくれたのでそれもまたありがたく受ける事にしました。

確かに動画を見ただけあって、ハサミ使いや髪の毛の分け方など、前回よも格段に進歩しています。が、なんと言ってもこの剛毛です。素人が動画を見たくらいでどうにかなる代物じゃないんです。

出来上がりを鏡で見た時「スフィンクスみたい」と思いましたが、それは自分の心に留めておきました。

その後も姉は2~3ヶ月おきに私の髪の毛をカットしてくれて2年ほどが経ちました。

驚くのは姉のカット技術が全く進歩していない事です。そして2年の間、私はずっと「スフィンクスボブ」なのです。でも2年間もよくこの剛毛に付き合ってくれていると姉にはとても感謝しているんです。

先日、ネットで美容ハサミを検索してみたら、1万円前後から販売しているようなので、近々姉にプレゼントしようと思っています。それでも出来上がりはきっとまた「スフィンクス」なんだろうな。

運動しても体重がめきめき増えてしまう私は健康筋肉太りと開き直るかもです

最近、体重がめきめきと増えまくっていて困っています。ここで言い訳をさせて欲しいのですが、よくテレビに出てくる、おデブさんたちのようなことはしていません。

具体的には唐揚げを40個も食べるとか、すべての食事にマヨネーズをグルグルと回しかけるとか、ポテトチップスを一人で毎日一袋あけるとかそういう暴挙は全くしていないのです。

3食、モリモリ、ご飯とおかずを食べると確実にじわじわと体重が増えていくのがわかります。

ポジティブに考えて私は健康で病気がないからこそ、太ることができるんだなあと思ったりして自分をなぐさめています。確かに、病気にになってやせ細るのはモリモリ元気に食べて太るよりも絶対に避けたいことです。

結構運動しているのに……

もう一つ、言い訳すると、私は運動が嫌いではありません。というよりも、運動は大好きで趣味の一つです。毎日、筋トレと有酸素運動をかかしません。

スクワットチャレンジやプランクチャレンジも喜々として励んでいます。私が見るユーチューブチャンネルは新しい地図の草彅君のものと、エクササイズのもののみです。

お気に入りのチャンネルはアメリカ人のステップエアロビの動画をいっぱいあげてくださっている人のものです。産後なのか、ちょっとだけ普通のインストラクターよりも脂肪が多いが感じが、親しみを感じることができるのでいいなあと思います。

そして、他のインストラクターと違って、しゃべっている時、息切れをしているところも普通の人っぽくていいです。おしゃべりをしながらステップエアロビをしているのも息切れの原因かもしれません。思わず、応援したくなります。

私の好きなそのステップエアロビのインストラクターさんは、アメリカを横断して、ビデオを撮っていて、雄大なアメリカの自然の中でステップをしたりします。

家の中にいて、山や海、川の景色を見ながらのステップエアロビはなかなか気持ちがいいです。

日本人の運動チャンネルで好きなのはヒップホップダンサーのYUSUKEさんという男性のものです。ヒップホップのダンスなんてできない私にもできる簡単エクササイズを作って、動画にあげてくれています。

毎朝、彼の寝起きの朝ダンスをするのが私の日課です。そして、ヨガチャンネルも好きでb-lifeというヨガチャンネルで毎日ヨガもやっています。

料理も趣味なので、健康的なものを3食で食べているのですが、何しろ、私はごはんが大好きなんです。ご飯とおかずをおなかいっぱい食べると必ず太る自分の体がどうにかならないかと本当に思っています。

運動して、健康食を食べているのに太る私が痩せる方法は多分、3食の食事の量を減らすということだと思います。

わかってはいるのですが、これが、なぜかできないんですよね。こうなったら、健康的筋肉太りが私と認めるしかないかもしれません。

興味がなかったけどはまってしまった!流れ星を見たい!

流れ星を見たことありますか?願い事を3回唱えると叶うなど、流れ星を見れたら良いことがありそうですよね。ですが、よっぽど星空を見ようと思わない限り見る機会はないのではないでしょうか。

私は星にまったく興味がなく、「まあ、見れたらラッキーかな」くらいにしか思っていませんでした。しかし、数年前に出かけたときに、星が良く見えたので、一緒にいた知人が星を見ようと車から降りました。

冬で寒かったので本当は車から降りたくなかったのですが、少しだけと思い車から降りると確かに星がよく見えたのです。そして、数分経過したところで、なんと流れ星を見ることができたのです。

今まで全く興味がなかったのに、実際に生で流れ星を見た瞬間、とてもうれしくて興奮しました。冬の夜で冷え込んでいたのですが、もう一度見たいという思いからしばらく外にいました。

流れ星の事をもっと知りたいと思うように

家に帰ってからネットで流れ星について調べると、「○○座流星群」というものがあり、流れ星が多くなる極大の日があることを知りました。

また、流れ星は星座を作っている星の一つから放射状に流れるということも知り、○○座だけを見るのではなく、空全体を見るということを知りました。

これを知ってからさらに、スマートフォンで今見ている空にある星、星座、人工衛星などが分かるアプリを購入しました。このアプリがとてもおもしろく、名前のついていないような遠く小さい星の情報も教えてくれるのです。

また、人工衛星が動いている状態も分かるので、夜だけではなく昼間もアプリで楽しめます。

流れ星を見る楽しさを知った私は、知り合いと一緒に流星群の情報を調べて、よく見えそうな日の夜に、街の明かりが少ない場所へ星空観察に行くようになったのです。

夏はロープウェイでスキー場に行き、星空観察会に行きましたが、あの時の星空は忘れられません。流れ星は見れませんでしたが、人工衛星が動いてるのが分かるくらいの空でした。

家の近場で星空観察をすることもありますが、標高も低く、街の明かりがありあまり星が目立ちません。しかも、運が悪く、流星群の極大の日に限って満月に近く空が明るいのです。

何度か星空観察に行っていますが、空振りの日の方が多く、最初の頃のようなワクワク感は少なくなってしまっているのが現状です。

流れ星を見るのが趣味になりそうです

先日久しぶりに星空を見に山の方へ行きました。オリオン座流星群が極大になるということで、写真も撮ろうと、有名な池にいったのです。すでに愛好家の方たちの車がたくさんあり、カメラもセッティングされていました。

私たちはその場所から少し離れた開けた場所まで移動して星を眺めていました。結果、1時間で3個の流れ星を見ることができました。

夜中の3時でとても眠かったのですが、もっとヒュンヒュンと流れる流れ星を見るまではやめられそうにありません。

一人暮らしから一年経って。自分でやらないといけない事ばかりで大変だー!

一人暮らしを始めて一年が過ぎました。一人で全部しないといけませんから大変ですね。

「テキトーに、インスタント食品でも食べておけばいい。面倒くさいから、掃除しない」みたいな生活ができたら楽なのですけど、私はインスタント食品を食べると、どうも体調を崩してしまう体質のようです。

食事をどうしても作る気力がない時に、インスタントラーメンを食べた際には、お腹を壊して痛い目にあいます。(美味しいから無性に食べたくなる時もあるのですが、、)

ご飯はちょっとこだわりを持っています

自分の体のために、出来るだけ食事は作るようにしています。といっても、味噌汁と、あと一品おかずを作るくらいです。偉そうに食事が大事みたいに言っていますが、最近は作るのがきつくて、味噌汁を作るくらいしかできていませんが、、。

朝起きて、朝ごはんはまず味噌汁から始まります。温かくて、栄養はあるし、沁みます。味噌汁でなくても野菜スープを作って朝食べると、いいですよね。

ご飯は、私は土鍋で炊いています。100円ショップで900円で売られていたものです。これがなかなかいいです。ふんわりツヤツヤに炊き上がります。実家で食べていた炊飯器のご飯より、すごく美味しいです。

でも、土鍋はちょっと手間がかかります。洗ったお米を30分水につけておきます。そのあと、強火で約8分です。

そうするとグツグツと音が聞こえてきます。次はとろ火で7分加熱してます。そして、火を消して10分蒸らします。少し冷ましたご飯を一食分ずつ分けて、ラップに包み冷凍保存します。

土鍋は水に漬け置きしておくと割れやすいらしく、ご飯を全て取り出したら、すぐに洗い始めます。100均で買ったシリコンのヘラで、へばりついたご飯の残りや、ネバネバを取り、洗い流します。その後、スポンジで洗います。

ヘラでまず大まかなものを取る事で、だいぶ土鍋を洗うのが楽になりました洗ったら、早めに拭いて、自然乾燥させてます。

土鍋だけでも、自分としては大変なので、炊飯しなきゃ、、の日は疲れます。でも、土鍋で炊いたキラキラのご飯が美味しくて、今のところ続いています。

ご飯のお供に、ふりかけ、沢庵、白菜やキューリを市販の漬物液に浸けて、簡単な漬物、海苔、納豆をできるだけ常備していたいですね。納豆は、私は小粒が好きで、同じ銘柄のばかり食べています。

洗濯物を畳むまでの気力が続かない

気力や体力が低迷していると、それは部屋の中に表れるようです。私の部屋の中は乾いて取り込んだ洗濯物達がバラバラと置いたまま。

未だに夏服を直していない。全体的にグチャーとしています。体力がないと様々な細かいところまでの家事は難しいなあなんて思ってしまいます。

「では、たたみますか。」と、たたみ終わるともう疲れています。「あーだれか手伝ってくれないかな」といつも思います。

少し遠出して軍需工場跡の記念館と慰霊塔を見に行きました

知人の誘いで隣の市まで電車で行ってきました。一人だと電車は油汗ものなのですが、知人が一緒で快適でした。

見に行ったのは戦時中に建てられた兵器工場跡と、そこで空襲に遭った人たちの慰霊塔です。隣の市にそんなものがあった事すら知らなかったのが少し恥ずかしく思われました。

展示されていたものは当時の写真や工場で働いていた人たちの遺品などでした。学徒動員で働いていた人も多かったようで、制服姿の写真も多数ありました。

その中でも目を引かれたのが遺書でした。兵器工場で働く事自体が敵に狙われるという事を自覚していたのでしょう。そんな覚悟で働いていたなんて想像も出来ない事でした。

当時のアメリカの情報収集力は圧倒的で、日本における工場の位置や生産能力などはほぼ知られていたようです。真珠湾攻撃ですら傍受されていたのですから当たり前の事なのでしょうが、そんな状況で必死に働いていた人たちの事を思うと無念で仕方がありませんでした。

航空写真で見ると工場の敷地はかなり広いもので、当時はアジアで最大の規模だったそうです。

材料も不足していたというのに無謀とも言える工場建設もさることながら、そこまでして戦争で勝利する意味があったのでしょうか。そんな問いかけをされているようで展示品を見ているうちになんとも言えない悲しみを覚えました。

記念館は戦争の悲惨さを忘れぬよう伝えていくために作られたものですから、当然の想いだとも言えるのかもしれません。こんな平和な世の中で暮らしていると海外では未だ戦争が行われていてもほとんど無頓着になってしまっています。

慰霊塔を見て平和について考える

建物から少し離れたところに慰霊塔が建てられていました。工場で空襲に遭い無くなられた人の為に作られたものですが、空襲での被害者は2,500人にも上りその中には400人近い学徒動員の生徒が含まれていたようです。

慰霊塔には戦没者2,500人の名前が彫られており、学徒動員で亡くなられた人は在籍していた学校の名前も彫られていました。私も知る学校名がいくつもあり、もし自分自身に同じことが起きていたらと思うと恐怖感を覚えざるを得ませんでした。

慰霊塔のある市では戦争の悲惨さを伝えるために、戦争経験者が戦時中の出来事を語る集いを催しているそうです。市内にある高校がそれを主催・運営をしているそうなのですが、素晴らしい事だと思います。

被害者の視線からだけ戦争を見るのでは足りない部分もありますが、悲惨な出来事だという点では被害者目線が妥当だと思われます。

日本が行った事は非難されるべきことですが、戦争の悲惨さを知る国として平和を呼びかける事は間違ってはいないはずです。

太平洋戦争を体験せずとも、現状行われている紛争の悲惨さや無意味さを認識する事は可能です。他人事と思わずに平和を守っていく心を忘れないようにしたいと思います。

息子2回目のハロウィン!衝動買いした衣装で当日楽しみます♪

もうすぐハロウィンですね!日本でも随分とハロウィンが盛り上がりを見せるようになってきました。10年前はそれほど一大イベントではなかったように記憶しています。

昨年のハロウィンは生後1ヶ月だった息子も、今年は1歳。去年は寝ている息子の周りにお菓子を置いて記念撮影をすることぐらいしかできませんでしたが、今年は元気いっぱいにあちこちウロウロ、ハロウィンに何をしようか今から楽しみです。

子供の、特に赤ちゃんの成長ってすごいですね。あんなに頼りなくて小さかった乳児が、1年ですっかり幼児になりました。

息子にぴったりのキャラクター衣装を発見!

さて、ハロウィンですが、まず外せないのは仮装ですよね。カボチャのマントと、ヘアピンタイプのコウモリの帽子を百均で買ってみました。試着させてみたところ、マントはとてもよく似合っていて大変可愛らしかったです。

もう少し大きい子供が背中の真ん中あたりで着るミニマントなので、息子が着用すると腰のあたりまであります。これはこれで良いです。ヘアピンの帽子は、予想はしていましたがかなり嫌がって自分で取ってしまいました。

つける瞬間も嫌だし、つけられてからも気になって仕方ないようです。そもそも息子は比較的薄毛なので装着できてもすぐに取れてしまいました。こちらは来年かそれ以降に持ち越しになりそうです。

あとは、仮装の服です。当初、服は買うつもりはありませんでした。普段着の上にカボチャのマントだけで十分ハロウィン感が出るからです。

しかし私は見つけてしまいました。西松屋にて、Eテレの人気キャラクター「オフロスキー」のコスプレカバーオールを…!お値段は2400円ほど。専業主婦にとっては気楽にポンと出せる額ではありません。

それでも、オフロスキーのカバーオールはふわふわの手触りがとても気持ちよく、何より息子に着せたら絶対に可愛いだろうなぁという妄想が止まりません。

普段、子供の服も私自身の服も、9割方古着屋かメルカリの中古ですし、滅多に新しいものは買いませんので、たまにぐらいいいか、とついに買ってしまったのでした。

サイズは80と90がありましたが、80でも随分と大きく見えましたので、80を購入しました。家に帰って早速試着してみると、親ばかなのですが可愛すぎて悶絶しました。

ちっちゃいオフロスキーが我が家にいる…!沢山写真を撮って、主人や実家の家族に送り付けてしまいました。

息子もふわふわの肌ざわりが気に入ったようで、ニコニコと喜んで着ていました。随分大きく見えたサイズ感ですが、着てみるとそれほどブカブカではなく、来年でぴったりかな?ぐらいでした。

とても可愛いので、ハロウィン当日も楽しみですが、ハロウィンが終わった後も上着として普段使いしたいです。

ハロウィンパッケージのお菓子も買って、準備は完了です。息子自身はまだハロウィンのことはわからないでしょうが、1歳のハロウィン、沢山写真を撮ってあげたいと思います。